¿Quién tiene el poder?: Sabiduría adolescente para un cambio transformador

Este Citas adolescentes Mes de Concientización sobre la Violencia, nos sentamos con un estudiante de secundaria local en nuestro programa de prevención juvenil para conocer su propia opinión sobre sus experiencias de aprendizaje en varias partes del programa. Una gran parte del Iniciativa juvenil Di algo El plan de estudios se centra en las relaciones: cómo formar y mantener relaciones saludables y cómo determinar mejor sus necesidades y las de los demás, un tema que se destaca este mes. 


Ángel, un joven de 17 años que se graduó en el último año de la escuela secundaria Easthampton, participó por primera vez en nuestra Academia de Liderazgo de Verano de la Iniciativa Juvenil Say Something en 2021. Al principio tenía dudas sobre el programa. “Pero ese pensamiento inicial simplemente se borró después del primer día”, dijo. "Cuando empezamos a ir en persona... me dio más conexiones y vínculos que probablemente no habría tenido antes".

Academia de liderazgo de verano es un programa de dos semanas donde los jóvenes tienen la oportunidad de construir una comunidad, desarrollar sus habilidades de liderazgo y colaborar en proyectos de justicia social con pares que estén interesados en el mismo tipo de trabajo. 

“Encontré una manera de afrontar el estrés de la escuela, y fue hablando con la gente y aprendiendo más sobre cosas en las que nunca habría pensado [antes]”, dijo Angel. “La apertura que tengo en la Academia y el Grupo Asesor me hizo sentir como si estuviera en casa”.

Esta puede ser una experiencia bastante diferente a la que enfrentan muchos jóvenes en la escuela. Una diferencia que notó en particular fue la forma en que los adultos de la Iniciativa Juvenil Say Something interactuaban con los jóvenes.

Desafiando el adultismo

“Creo que la forma en que se han presentado todos los adultos que he visto en la Academia o el Grupo Asesor (cómo hablan con los niños) demuestra que entienden que estamos madurando”, dijo. “Entienden que tenemos la capacidad de pensar por nosotros mismos, pero también tenemos un lado infantil”. 

Hablar sobre el adultismo y cómo afecta a los jóvenes está integrado en la programación del Grupo Asesor, la parte extraescolar de la Iniciativa Juvenil Say Something. Ángel definió el adultismo como la tendencia adulta a socavar los conocimientos y experiencias de los jóvenes. 

“Las generaciones mayores son sabias: tienen conocimientos y han vivido la vida que nosotros buscamos”, explicó. “Pero las generaciones más jóvenes tienen pasión e ideas, y creo que tener ese conocimiento preexistente y esa vida que viviste, y tener nuevas ideas en la misma posición es muy, muy difícil de tener. Así que creo que ahí es cuando entra en juego el adultismo, porque los adultos sienten: 'Ya lo he vivido, lo sé, así que escuchad'. Acabas de nacer, déjame enseñarte'”. 

Ángel fue claro al señalar que él y sus compañeros no se oponen a aprender ni a equivocarse. De hecho, describió el aliado adulto ideal para los jóvenes como alguien que los escucha, los apoya y también les ofrece un rechazo constructivo a sus ideas para que tengan espacio para crecer. Esas relaciones de confianza permiten entonces modelar comportamientos saludables, incluida la responsabilidad, en relaciones con dinámicas de poder y aumentar el apoyo a los jóvenes en la construcción de sus propias relaciones platónicas, profesionales y románticas.

El poder del liderazgo adolescente

Con programas como Advisory Group, se invita a los adolescentes a participar activamente en la configuración del plan de estudios que se enseña a los estudiantes en los programas presenciales de Say Something Youth Initiative durante todo el año. Convertirse en líder juvenil fue, en ocasiones, emocionante y aterrador a partes iguales para Ángel, quien ha experimentado un gran crecimiento personal a lo largo del proceso. 

“No importa cuál fue el resultado”, dijo, “no importa si funcionó o no, me dio alegría poder pasar tiempo con personas... que me entendían y con personas que me entendían”. buscado para entenderme”.

Angel cree que comprender las emociones y trabajar para lograr la autoaceptación es crucial para sus compañeros más jóvenes y les aconseja que no se descarten, incluso si los adultos lo hacen.

“Al ser etiquetados como 'malos'... [se] crea un lugar para nosotros que no es bueno. Crea un lugar enojado, un lugar triste, un lugar incomprendido, y creo que detrás de toda esa pelea, detrás de toda esa ira, hay solo un niño que quiere ser él mismo”.

Un principio fundamental de la programación de la Iniciativa Juvenil Say Something es la creencia de que cuando los jóvenes tienen la oportunidad de aprender habilidades para manejar sus emociones y trabajar hacia la autocompasión y la comprensión, el crecimiento transformacional es posible para los jóvenes. Angel se hizo eco de esto y dijo: “Si tienen la mentalidad correcta y si tienen cierta orientación o incluso si tienen la voluntad para hacerlo, se convierte en 'Estoy enojado, déjame tomar un bolígrafo y un lápiz'. Déjame coger un libro. Déjame conseguir un trabajo, déjame empezar a trabajar, déjame empezar a hacer esto [en lugar de luchar]'”.

Empoderamiento y empatía

El propio Ángel ha puesto en práctica las habilidades aprendidas en Say Something Youth Initiative más allá del aula, y el primer lugar donde comenzó fue dentro de su propia familia. Con su hermano menor, que está entrando en los difíciles años de la “adolescencia”, Ángel brinda contexto y explica por qué los comportamientos que exhibe su hermano podrían no ser los mejores o los más efectivos para él, en lugar de amonestarlo o menospreciarlo. 

A yellow and orange speech bubble with the words "The more I went to the Academy, the more I understood the people around me". with the Say Something Youth Initiative logo in the bottom left corner.

Compartió: “Cuanto más iba a la Academia [de Liderazgo], más entendía a las personas que me rodeaban y más entendía las experiencias que otras personas han tenido”.Los anteriores no son los mismos que los míos. Y me hizo más abierta y más empática con las personas que me rodean”.

Esto, dijo Angel, es una pieza clave del plan de estudios que, en su opinión, todos podrían beneficiarse al aprender. En particular, habló de la importancia de centrarse en comprenderPrimero, analizar las propias emociones, trabajar para comprender las emociones de un amigo o familiar y LUEGO buscar una relación romántica.

"Se necesita tiempo para desarrollarse", dijo. “Se necesita comprensión, se necesita dolor, ira, felicidad y alegría todos juntos para mantener una relación, y eso es algo que Leo [el personal de Camino Seguro] me enseñó en nuestro tema Relaciones en la Academia de Liderazgo de Verano”. 

Cambiando las narrativas, cambiando la cultura

Angel tiene la ONUÚnica perspectiva de experimentar Easthampton High School tanto antes como después de la implementación de la programación de la Iniciativa Juvenil Say Something, lanzada en 2020. Si bien reconoció que las cosas aún están creciendo, expresó esperanza para los futuros estudiantes de la escuela.

“Y a medida que crezca”, dijo, “cambiará la mentalidad de todos los que lo sigan. Y creo, según mis experiencias, que es para mejor. La gente puede tener sus propias opiniones, pero creo que es mejor que más personas comprendan las relaciones y el liderazgo y lo que está sucediendo hoy en el país. Si realmente aprenden todo eso, creo que realmente podría cambiar la cultura que tenemos en la escuela”. 

En cuanto a su propio futuro más allá de la escuela secundaria, Ángel siente que las habilidades y el apoyo que ha obtenido de la Iniciativa Juvenil Say Something le han ayudado a comprender que no es necesario que lo tenga todo resuelto todavía. 

“Se espera que todos los que se gradúan de la escuela secundaria sepan exactamente lo que quieren después. Pero [el personal de Say Something Youth Initiative] me ayudó a entender que tengo 18 años, todavía me estoy desarrollando hasta los 25 y todavía me estoy descubriendo... La cantidad de cosas que puedo hacer ahora, que no pensé Antes podía, porque el grupo es mucho más. He recibido mucha más información y mucho más apoyo en las ideas que tengo para el futuro”.

Si usted es o conoce a alguien joven que busca apoyo para construir relaciones saludables, puede obtener más información sobre nuestra Iniciativa Juvenil Di Algo aquí y visita el amor es respeto para más recursos.

Iniciativa juvenil Di algo es una asociación entre Pasaje seguro y Acción Comunitaria Valle Pionero Ofrecer un plan de estudios de prevención de la violencia centrado en jóvenes seguros diseñado para satisfacer las necesidades y fortalezas únicas de la comunidad. Escuela secundaria de Easthampton comunidad, especialmente estudiantes LGBTQ+. Contiene tres componentes clave: un plan de estudios para estudiantes de noveno y décimo grado, un grupo asesor que se reúne después de la escuela y una Academia de Liderazgo de Verano de dos semanas de duración.

Seven smiling individuals of various identities, each in their own zoom box, dressed in orange and holding their hands into the shape of hearts. The words "TDVAM2023 #BeAboutIt" in the bottom right corner and the logo for Say Something Youth initiative in the bottom left corner.